Observación de estrellas - Contaminación lumínica y cómo gestionarla. – Madeira Optics

Observación de estrellas - Contaminación lumínica y cómo gestionarla.

Publicado por Adam Williams en

Si está interesado en observar las estrellas, podría ser una barrera, o al menos difícil de acceder a áreas de Madeira con bajos niveles de contaminación lumínica para brindarle la mejor oportunidad de obtener una excelente vista del cielo nocturno. Sabemos que no es fácil observar nuestra galaxia desde el centro de una ciudad, pero es posible.

No es necesario viajar a la cima del Pico do Arieiro ni a Ponta de São Lourenço para obtener una excelente vista de la luna, la Estación Espacial Internacional o Júpiter. Con un poco de planificación, podrás vislumbrar estas increíbles vistas desde casa (o cerca).

Por lo general, la contaminación lumínica de áreas densamente pobladas puede ser prohibitiva, pero dependiendo de las condiciones climáticas y de tu capacidad para encontrar un buen lugar, puedes sorprenderte con los resultados. El consejo general es situarse lo más alto posible por encima de los edificios circundantes y tratar de minimizar la mayor cantidad de luz posible a su alrededor.

Si recién estás comenzando tu afición a observar las estrellas, puedes probar varios experimentos que no te costarán una fortuna. Un telescopio es útil y le brindará los mejores resultados, pero no es necesario que se apresure a comprar un equipo costoso de inmediato.

Generalmente es muy fácil estudiar la Luna, Saturno y algunas de las lunas de Júpiter usando un par de binoculares. Es importante que tenga una línea de visión clara y evite árboles y edificios que puedan bloquear su vista.

¿Por qué la contaminación lumínica es un problema para los astrónomos y los observadores de estrellas?

La contaminación lumínica es luz no deseada que se proyecta hacia el cielo nocturno. Hace que la atmósfera terrestre sea más brillante por encima de la fuente y ahoga la luz de objetos débiles como galaxias y nebulosas. Esto suele deberse a que el alumbrado público de pueblos y ciudades está mal diseñado y es ineficiente. Estos artefactos de iluminación dispersan la luz por encima del plano horizontal y tienen un impacto significativo en la astronomía.

La contaminación lumínica también puede verse amplificada por la contaminación del aire. El polvo, el humo y las emisiones de los vehículos y la industria contribuyen a la dispersión de la radiación que llega al cielo, iluminando aún más nuestro cielo.

Los astrónomos y observadores de estrellas pueden evitar la contaminación lumínica viajando a áreas con cielos oscuros, lejos de los pueblos y ciudades que son la fuente de la mayor parte de la contaminación lumínica y atmosférica.

¿Cómo puedo encontrar el lugar correcto?

Antes de comenzar, debes planificar tu noche con anticipación. Esto le dará la mejor posibilidad de éxito. Investigue un poco y tome nota de las áreas de su entorno que puedan ofrecer la mejor oportunidad. Si estás en una zona urbanizada, como Funchal, Santa Cruz o Calheta, busca algunas áreas accesibles encima de los edificios. El truco consiste en encontrar el mayor trozo de cielo que puedas o llegar lo más alto que puedas. Una ventana tipo loft, una azotea, las ventanas de los pisos superiores o un parque local (especialmente en las afueras de un pueblo o ciudad) pueden funcionar bien como puntos de vista.

El clima y la época del año juegan un papel importante en la visibilidad sobre las zonas urbanizadas. En verano, los pueblos y ciudades almacenan calor durante el día, que se libera después del atardecer. Esto provoca neblina y humedad que pueden interferir con sus observaciones.

Antes de partir, elija una tarde fresca y sin nubes. Observar las estrellas con luna llena puede ser extremadamente divertido, pero para observaciones en otras partes del cielo, una noche sin luna ofrecerá una mejor experiencia. Las noches de invierno tienden a ser mejores que las de verano, ya que se crea menos neblina nocturna.

Dondequiera que elijas tu ubicación, asegúrate de abrigarte y mantenerte seguro.

También puedes llevar una cámara y leer nuestra guía para fotografiar el cielo nocturno antes de ir.

Evitar la contaminación lumínica

Al observar las estrellas, es importante permitir que tus ojos se adapten a la luz disponible, la luz artificial de un pueblo o ciudad puede dificultarlo, por lo que recomendamos alejarte lo más posible o situarte lo más alto posible sobre estas fuentes de luz. La contaminación lumínica no siempre es el brillo anaranjado creado por una zona urbana, también puede ser una farola cercana o la pantalla de tu smartphone. Así que esté atento a todas las fuentes de luz que le rodean y haga todo lo posible para minimizar su impacto en sus observaciones.

Si no puede apagar su teléfono inteligente, intente descargar o habilitar un filtro de luz roja (o turno de noche), que le permitirá ver su pantalla sin forzar sus ojos a reajustarse a la oscuridad.

La configuración de accesibilidad de iOS te permite activar los tintes de color en tu teléfono, o incluso puedes extender el antiguo celofán rojo por la pantalla.

Después de la “Configuración”

Una vez que haya encontrado su ubicación, haya determinado que las condiciones climáticas son favorables y haya configurado su equipo, tómese 15 minutos para que sus ojos se adapten a la oscuridad. Mantenga su teléfono inteligente en su bolsillo y evite usar antorchas o fuegos. Tenga paciencia, seguro que dará sus frutos.

¿Cómo sabes qué buscar?

A lo largo del calendario lunar, la luna es fácil de detectar. Siempre puedes buscar en línea para ver el ciclo lunar actual o saber cuándo se pronostica la próxima lluvia de meteoritos.

Cuando se trata de observar las estrellas, las oportunidades son infinitas. Hay miles de millones de estrellas en el espacio y puedes verlas a simple vista, simplemente mirando hacia arriba en una noche despejada. Puede observarlos cuando lo desee o descargar una aplicación complementaria para su teléfono inteligente que le dirá exactamente lo que está mirando.

Recomendamos algo como SkyView, Sky Guide o Night Sky. Todas estas son aplicaciones gratuitas para Android e iOS que cuentan con una gran cantidad de funciones. Simplemente apunte su teléfono inteligente en la dirección de su observación y haga clic en las estrellas o constelaciones para descubrir todo sobre ellas.

También puede utilizar el sitio web de la NASA para rastrear la posición de la Estación Espacial Internacional, que es uno de los objetos más brillantes de nuestro cielo nocturno.

Las 88 constelaciones con nombre se mueven constantemente por el cielo y cada una es visible en diferentes épocas del año. Lo que podrá ver variará según su país y la época del año, por lo que vale la pena investigar con anticipación.

Si está realmente interesado en capturar estrellas fugaces, puede instalar una cámara CCTV especial fuera de su casa para grabar el cielo nocturno. También existe un recurso de cámaras fijas en todo el mundo que graban el cielo nocturno, así que consulte el programa All Sky de la NASA para ver imágenes en vivo de nuestro cielo nocturno y sistema solar.

Podrías poner en marcha tu propia cámara de detección de vídeo de meteoritos en cualquier lugar de Europa. Montar tu propia cámara cuesta entre 500 y 800 euros, pero hay otras formas de vislumbrar la magia extraterrestre.

Ideas para astrónomos principiantes y en ciernes en Madeira

En Funchal, instálate en el parque de Santa Caterina. A veces, el parque puede estar cerrado a los visitantes por la noche, así que tenga esto en cuenta y verifique con anticipación. También puedes instalarte junto a la pequeña capilla, Capela de Santa Caterina.

Ponta Garajau, junto a la estatua de Christo Rei, está cerca de zonas pobladas y es accesible a todas horas del día. Tenga cuidado al visitar estas áreas de noche y lleve un faro o una linterna para iluminar el camino que tiene delante.

Por encima de Santa Luzia, el Miradouro dos Marmeleiros es un mirador en la carretera que conduce a los jardines de Monte Palace. Aquí, muy por encima de Funchal, tendrá una vista sin obstáculos del cielo nocturno y estará por encima de la mayor parte de la contaminación lumínica. Todavía hay farolas en los alrededores. También lo recomendamos como un gran lugar para ver el espectáculo de fuegos artificiales en la víspera de Año Nuevo.

Al oeste de Funchal, puedes explorar Pico da Cruz. Esta carretera va desde Sao Martinho por encima de Adjuda y ofrece vistas al océano orientadas al sur. Un gran lugar, a sólo cinco minutos en coche del centro de Funchal, que puede ofrecerle paz y tranquilidad y un escape de la contaminación lumínica de la ciudad.

¿Cómo puedo empezar a mirar las estrellas y observar el cielo nocturno?

Como mencionamos anteriormente, a veces un par de binoculares es todo lo que necesitas para observar la Luna y algunos de los planetas de nuestra galaxia. Si desea actualizar su equipo e invertir en un telescopio, visite la única tienda de Madeira dedicada a suministrar el mejor equipo óptico, incluidos telescopios, monoculares, binoculares, microscopios y telescopios.

Madeira Optics, Zoom'n'Joy está ubicada en el centro de Funchal, Rua das Pretas N-88, Loja N-1, 9000-049. Disponemos de una amplia gama de telescopios de marcas como Levenhuk, Bresser, Discover y National Geographic. Los instrumentos disponibles son adecuados para principiantes y astrónomos experimentados.

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